El síndrome de Diógenes

El 8 de mayo me entrevistaron para el programa radial colombiano Tardes W donde estuve charlando de este El síndrome de Diógenestema.

La denominación de acumuladores compulsivos surge gracias a las repetidas observaciones de casos donde ciertas personas mayores tenían un comportamiento muy huraño, viviendo recluidos en sus hogares. En el año 1975 surge el término clínico Síndrome de Diógenes, haciendo alusión irónicamente a Diógenes de Sínope, un filósofo conocido por sus ideas de vivir austeramente y renunciar a las comodidades.

Quienes sufren de este síndrome son incapaces de desprenderse de los objetos, a tal punto que sus hogares son un verdadero caos. Acumulan sin cesar y no pueden deshacerse de nada, incluso aunque las cosas que posean ya no tengan utilidad. La creencia que se esconde debajo de esto, es que quizás algún día puedan utilizar alguna de esas cosas, además de que para ellos son tan importantes que podríamos hablar que se establece una especie de vínculo afectivo, considerando a las cosas como parte de su historia, recuerdos importantes.

Debido a que sienten vergüenza por el desorden de su hogar,  comienzan a aislarse y rechazan las visitas.  Se pierden en el aislamiento social, se recluyen en su propia casa y hay mucha negligencia en cuanto al cuidado personal y la limpieza del hogar. Los acumuladores compulsivos tienen dificultades a la hora de clasificar y organizar, ya que les resulta complicado separar a los objetos en categorías, todos tienen un significado especial.

Resulta complejo vivir con los acumuladores porque poco a poco van invadiendo el espacio del otro, la casa se va llenando de cosas sin sentido, cosas rotas, viejas, que terminan molestando a la otra persona. Cuando alguien intenta tirar algo suelen reaccionar con cierta violencia, ya que esos objetos son especiales y amados. No comprenden cómo los demás quieren deshacerse de cosas que para ellos son tan importantes.

Cabe destacar que este síndrome no se restringe únicamente a cosas, también puede darse una acumulación de animales domésticos. Comienzan a amparar animales de la calle, lo cual traerá el problema de que los desperdicios de los animales comienzan a acumularse, generando otro problema de higiene.

Existen diversas teorías acerca de por qué comienza esta enfermedad. Algunos autores dicen que representa la fase final de un trastorno de personalidad. De acuerdo a estudios neurológicos, la raíz de este desorden podría estar relacionada con el lóbulo frontal, la que inhibe el impulso básico de acumular.

Este trastorno suele darse en personas mayores con tendencia al aislamiento. Personas que han sufrido reveses económicos, que han perdido a un familiar, que se sienten muy solas.

En cuanto al tratamiento se tiene que hacer hincapié en la salud física, solucionar problemas asociados a la desnutrición y la higiene, en algunos casos extremos las personas pueden llegar a tener parásitos. También es recomendable un tratamiento psicológico para lidiar con este síndrome, aunque es complejo que la persona decida asistir a terapia porque no creen que estén haciendo nada anormal. Es vital el apoyo de familiares, el amor y la contención social.

Así que si tú te sientes identificado con alguno de estos síntomas o conoces a alguien que está atravesando por esto, no dudes en contactarte con alguna institución que pueda brindarte apoyo.

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Lic. en Psicología Mariana Alvez marianaalvezg@gmail.com

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8 pensamientos en “El síndrome de Diógenes

  1. Pingback: El síndrome de Diógenes « Psicología Positiva, es hora de cambiar … | Psico Intermedio

  2. Yo lo que veo es que esas cosas que acumulan son también como un cable a tierra respecto a su identidad, a sus orígenes, a sus ocupaciones pasadas. Y desprenderse, es como perder una parte de sí mismos, o de personas importantes en sus vidas. Es sacarles como una parte de sí.

  3. Buenos dias licenciada. Todo lo que ha descripto (incluso la foto), es como si conociere a mi madre. Le escribo pues junto a mis hermanos estoy intentando vaciar la casa de mis padres mientras ellos estan de viaje y no se si podria perjudicar su conducta (ellos desconocen nuestras intenciones). Podria ud. Darme algun consejo? Muchisimas gracias

    • Yo estoy atravesando por tu misma situación. Hace poco boté unas revistas y periódicos viejos de mi madre -mientras estuvo de viaje-. Cuando regresó del viaje y se dio cuenta de lo que había sucedido, reaccionó violentamente. Hay que entender que los acumuladores establecen vínculos afectivos con las cosas que acumulan, por lo tanto, experimentan una pérdida emocional al perder objetos. Es una lucha intensa; no es fácil.

  4. Hola, que gusto poder tener a quien consultar el peculiar conportamiento.
    por la dificulta en que esta persona se a convertido quisiera tener algunas pautas para que pueda o desee la ayuda de un profecional?? que es lo mas aconsejado ademas de la paciencia..

  5. hola¡ yo tengo este problema con mi suegro, se que el nuca va a limpiar ni acomodar nada, yo estaba pensando es establecer alguna estrategia como organizar por categorías dándole a el calcamonias de colores. para que valla calcificando. no se es lo que se me ocurre

  6. Vivo en una casita pegadita a la de la dueña en un pueblito muy lindo. Ella es super acumuladora. Al abrir la puerta de mi casa sólo veía maderas, tejas rotas, ladrillos partidos, etc. Yo decía, solo falta que haya ratones. Hasta que los vimos. Ya los acabamos y nos tocó a la brava ir sacando todos los dias bolsas de basura. A ella no la hemos visto muy feliz por haber botado tanta basura, pero ahora abro mi puerta y el paisaje es divino. Menos mal no nos ha dicho que nos vayamos. De todas maneras la queremos mucho y ella a nosotros.

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